Par grippe, nous entendons ici la «vraie grippe», une maladie infectieuse causée par les types A, B et C de Myxovirus influenzae. On désigne également par le terme de grippe des infections virales qui sont en réalité causées par d'autres virus (par ex., les rhinovirus) et qui sont pour l'essentiel sans danger. Il s'agit le plus souvent d'un «rhume banal».